domingo, 17 de julio de 2016

El paseo de Jane

« Novedad en nuestra Tienda de Libros »

El Paseo de Jane Desde 2010, Madrid se ha sumado a la iniciativa mundial de los "paseos de Jane": paseos en grupo para mirar la ciudad a través de las gafas de Jane Jacobs (no en vano son el icono de este libro). Como particularidad, en esta ciudad se pone énfasis en la movilización activista en defensa del patrimonio, los recorridos son organizados de manera colectiva y procuran la participación de los vecinos y las asociaciones de barrio.

 Con motivo del centenario del nacimiento de la urbanista, ha surgido pues este libro que recopila todos los paseos organizados en la ciudad hasta el 2015 por el colectivo del mismo nombre. Pone por escrito la tradición y diversidad de los barrios de una ciudad superviviente bajo una lluvia de operaciones inmobiliarias y especulativas, acompañado de ilustraciones de los diferentes paisajes urbanos.
 
 Entre paseo y paseo, se intercalan frases de Jane Jacobs y reflexiones de los diversos autores sobre vivienda, gentrificación, solares, espacio público, etc, con la intención de invitar a salir a la calle a reivindicar la ciudad.
 
 Editado por Modernito Books con la ayuda de Intermediae, se trata de varias miradas a pie de calle a la vida de barrio y los vecinos de Madrid. Desde ese centro histórico considerado encantadoramente arrabalero por los turistas hasta las antiguas y nuevas periferias urbanas.
 
 Los procesos que tienen lugar en las ciudades no son en modo alguno arcanos, comprensibles sólo para los expertos.
 Casi todo el mundo puede comprenderlos. Muchos ciudadanos corrientes ya los entienden perfectamente; lo que ocurre es que no han puesto nombres a estos procesos o bien no han reparado en que, comprendidos sus mecanismos de causa y efecto, si queremos, podemos dirigirlos.
-Jane Jacobs

sábado, 30 de abril de 2016

Fallen Cities: Tikal

 Located in northern Guatemala, Tikal was once the major cultural and population center of the Maya civilization, circa 200 to 900 BC. Some of the earliest temples of this ancient urban site date back to 4th century BC, and attracted its first residents sometime in the 6th century BC.


 There is a couple of possible reasons for the abandonment, at the end of the 9th century AD. First, the Maya's long history of warfare, because its belligerent policy. Second, a mixture of overpopulation, enviromental degradation and drought.

 Since the time of this collapse, almost no one has lived in the area. The forests have grown back and now, the abandoned ruins of Tikal are surrounded by a national park, a 57,600 hectares sanctuary of rainforest and wetlands for endangered wildlife.

 In comparison, the center of the city is small: about 400 hectares of temples, pyramids, ceremonial structures, houses, terraces, causeways and plazas, surrounded by another thousand hectares of residential neighborhoods and reservoirs.

Ancient Tikal

 At the heart of the city was a system of springs — an important source of water. The Tikal residents channeled the water from the springs and built plazas that collected rainwater, channeling both into the reservoir. These technologies allowed the city to expand its agricultural productivity and support a growing of population. 

 Over hundreds of years, as the city grew into one of the most important places in the region, the Maya who lived there harvested wood in the surrounding forest and used some of the newly open land for agricultural.

 This Maya people managed their resources as sustainably as possible. But the changes Tikal’s residents made to their landscape left no resilience when something bad came along, it may even have made them more vulnerable in the face of a climatic change. And things change.

lunes, 25 de enero de 2016

Estado de la Revisión del Plan General de Madrid

 Con elecciones de por medio, la posibilidad de ver materializado un nuevo Plan General para la ciudad de Madrid en un horizonte cercano se ha ido difuminando. A día de hoy, con la nueva Área de Gobierno de Desarrollo Urbano Sostenible, el proyecto se encuentra aparcado.

Los tiempos han jugado en su contra
 Dado que la Revisión del documento se establecía dentro del marco legislativo de 2011 a 2015, el anterior consistorio admitió que no habría tiempo de aprobar completamente el nuevo articulado en su legislatura por falta de tiempo para completar los meros trámites administrativos, habida cuenta de que el anterior PG que venía a cubrir tardó siete años en tramitarse.

 El documento de Avance se concluyó en noviembre de 2013 y fue sometido a información pública hasta marzo de 2014. El Ayuntamiento solicitó al Gobierno regional un análisis vinculante de sostenibilidad ambiental y otro de impacto territorial, además de 54 informes sectoriales a distintas Administraciones (desde municipios limítrofes hasta el Ministerio de Fomento o la Confederación Hidrográfica del Tajo). La Comunidad de Madrid requirió información adicional antes de verano, que se le mandó en octubre, por lo que a finales de ese año el área local de Urbanismo aún no había recibido los dos informes.

El Tribunal Supremo declaró PAUs ilegales 
 Además, un hecho que sin duda retrasó el proyecto fue el fallo del Tribunal Supremo que mandó al limbo los nuevos PAUs, en parte por la obligatoriedad de elaborar en paralelo y en un plazo récord una revisión del plan del 97.

 Así pues, se guarda por ahora en un cajón un plan que ofrecía un talante poco ambicioso o útil.

miércoles, 23 de diciembre de 2015

The nuclear-paranoia as the origin of sprawl

 In 1947 LIFE Magazine published an article touting a new urban design idea to save Americans from  a nuclear attack:

Atomurbia, the Nuke-Proof National Land Use Plan

 Along history, most of the utopian cities were designed to respond to the problems of its contemporary urban life like overcrowding, unhealthy living conditions, expensive imports of goods or lack of dreams. But during the Cold War, people had other threats in mind.

 The idea behind that plan was an America where people were spread out across the country instead of gathered in urban centres. It would redistribute the population, laying out new towns like a chessboard. 

 That's what we called sprawl.

Atomurbia, the Nuke-Proof National Land Use Plan

-via 10 Failed Utopian Cities That Influenced the Future

martes, 1 de diciembre de 2015

Un recorrido por el diseño urbano de Copenhague

 Compartimos un excelente esbozo de la evolución de la ciudad y su trama a lo largo de los siglos, primero como puerto pesquero, posteriormente como centro comercial y estratégico, pasando por su etapa típicamente medieval y destacando la conquista de sus canales.

Copenhague medieval-ilustración-actual
Copenhague. Calle Strøget en rojo, en amarillo el tramado medieval y en azul la ciudad en el siglo XVIII.
 Se trata de un paseo por el desarrollo de la capital danesa a lo largo de su historia, que pone de manifiesto la constitución de un "modelo Copenhague", personificado en la figura de Jan Gehl, como respuesta a los desafíos de su momento.

  Siguiendo las líneas del artículo, la gestación de ese "modelo Copenhague" puede rastrearse tras las consecuencias de los planes redactados a mediados del siglo XX al acabar la Segunda Guerra Mundial ("Plan de los Cinco Dedos"), que impulsan las urbanizaciones residenciales de las periferias en un modelo de desarrollo longitudinal.

 El centro de la ciudad comienza entonces a sufrir las consecuencias del abandono de población y de la presión permanente del automóvil en su casco antiguo. Para neutralizar su deterioro y mejorar la vida de sus residentes, surgen las políticas de recuperación del espacio urbano (peatonalizaciones, apuesta por la movilidad en bicicleta, etc.) enarboladas por Jan Gehl.

 Curiosamente, una derivada de esta decisión fue el incremento de la renta de esta parte de la ciudad y la apertura de nuevos locales comerciales.

Strøget, Copenhague, siglo XX-siglo XXI
Strøget, eje principal de la ciudad, antes y después de su transformación.
 -artículo original vía  urban networks

martes, 10 de noviembre de 2015

Comentarios de urgencia a la nueva Ley del Suelo

Texto refundido de la Ley de Suelo y Rehabilitación Urbana (Real Decreto 7/2015)

 Esta nueva legislación española unifica en su contenido las distintas actualizaciones legales que han ido afectando a la anterior Ley del Suelo, con especial incidencia en el texto de Rehabilitación, regeneración y renovación urbanas (Ley 8/2013).

 De ahí que se haya añadido a su título, además de la referencia al suelo, el concepto de rehabilitación urbana, englobando de este modo tanto actuaciones de este carácter sobre el parque edificatorio, como sobre las dinámicas urbanas.

 Tal vez por principio de economía normativa o quizás, a resultas de la breve experiencia acumulada, se haya decantado por destacar este concepto de actuación edificatoria más que el de carácter integrado (medidas sociales, ambientales y económicas que se suman a las estrictamente físicas) de regeneración o renovación urbana.

 Del contenido del articulado, que requiere sin duda un estudio profundo, es de significar la presencia de dos disposiciones con objeto de tipificar infracciones en materia de certificación de la eficiencia energética de los edificios y determinar las sanciones y su graduación. También merece destacar la inclusión de un artículo de definiciones de conceptos y expresiones utilizadas a lo largo del texto.

 Para un vistazo rápido de los cambios, Walter Kluwer ha sacado esta tabla de equivalencias entre esta Ley y la anterior.

-Por Hilario M. Hernández Jiménez (Jefe del Servicio Jurídico de Urbanismo. Ayto. de Alcalá de Guadaíra, Sevilla y Profesor Asociado del Dpto. de Derecho Público. Universidad Pablo de Olavide, Sevilla) vía Práctica Urbanística.

jueves, 29 de octubre de 2015

LA IMAGEN DE LA CIUDAD de Kevin Lynch

« Novedad en nuestra Tienda de Libros »

 Incluimos en nuestro catálogo este destacado libro que introduce un lenguaje original y a la vez más simple, que ayuda a que leamos mejor nuestras ciudades.

 A pesar del título, el autor no analiza únicamente la imagen física del tramado urbano. En lugar de eso, basándose en el concepto de “legibilidad” el libro articula unas técnicas y términos (sendas, bordes, campos, nodos e hitos) útiles como herramientas de análisis, no sólo para el diseño, sino también para el marketing de ciudades y la creación de una marca-ciudad.

 No hay que dejarse engañar tampoco por otros factores del libro como las ciudades de ejemplo estudiadas, todas norteamericanas; se trata de una pequeña sorpresa comprobar cómo las conclusiones de su análisis son de una vigencia universal, aplicables tanto a ciudades de la cultura europea, asiática o latinoamericana. Por eso, lo hemos añadido a nuestra categoría de "Libros recomendables".


jueves, 24 de septiembre de 2015

By Design

And a designer thinks differently.
      They place themselves in the mind of the user of the product.
      That human being at the other end of the design process.
      They think about functionality, useability and user-friendliness. They work with concepts like the Four Types of Pleasure. Physio, Socio, Pyscho and Ideo-pleasure.

-Mikael Colville-Andersen (of Copenhagenize) at TEDx talk in Zurich 

 The Four Types of Pleasure is a framework to classify it, used in product and user-interface design:
  • Physical pleasure is derived from the sensory organs, examples might include the tactile feel of a phone handset or a new car smell.
  • Social pleasure comes from the social interaction that a product causes or stimulates, like chat around a water cooler or comments attracted by new jewellery or a new device.
  • Psychological pleasure is generated by cognitive and emotional reactions. An example might be software that enables the user to accomplish tasks more simply or more accurately than previously.
  • Ideological pleasure pertains to people's values. Products that are manufactured using environmentally-friendly processes would give pleasure to a user whose ideology placed a high value on ideological issues.

martes, 1 de septiembre de 2015

Urbanología, Urbanística i Urbanisme

Un apunt etimològic per comprendre el darrer article:

Urbanología: Estudi de les ciutats.
Urbanística: Tècnica de fer ciutats.
Urbanisme: Pràctica d'elaborar ciutats.

martes, 25 de agosto de 2015

Urbanisme: ciència o eina política?

 En aquesta qüestió, hauríem de diferenciar l'execució tècnica de la presa de decisions. Qui fa (i sobre tot, qui decideix en) cada cosa? Ja que la disciplina urbanística s'hi manifesta en l'urbanisme; com diu Marc Casanovas Bassas (ECCP) en un article del desaparegut 50x7:

 Una cosa és l’anàlisi del territori, on hi trobem les eines metodològiques de diverses disciplines científiques i tècniques, i una altra, el govern de la ciutat, el qual segueix inevitablement les decisions polítiques que s’imposen en cada moment.

 Convé doncs que ningú (es) confongui ni procuri fer passar urbanisme per ‘disciplina tècnica de solució única’. Més aviat hem d’assumir que la pràctica de l’urbanisme és el resultat d’un discurs que, tot i poder estar ben fonamentat (amb les eines que ens facilita la urbanística), no deixa de ser un camp de decisió col·lectiva i, per tant, subjecte a trobar-hi des dels desigs més voluntariosos a les baixeses més mundanes.


Joan Busquets y Javier Losada señalan una maqueta de los muelles

jueves, 23 de julio de 2015

Los ciudadanos son la cultura de una ciudad

 El paisaje es el producto de la relación entre el territorio y la sociedad.
       Tú mismo eres paisaje.

       -Niek Hazendonk

 O dicho de otra forma:

 Los ciudadanos también son el paisaje de una ciudad.
 Y al igual que el paisaje, como resultado de la sociedad, forman parte de su cultura.

sábado, 26 de abril de 2014

Las Ruinas de Metrópolis

 Últimamente, por diversas causas, estamos sumergiéndonos en el concepto de obsolescencia urbana llevada a sus últimas consecuencias, rozando a su apocalipsis.
 Libros como "Aprendiendo de Las Vegas" de Robert Venturi, Steven Izenour y Denise Scott Brown o "Ciudades Muertas" de Mike Davis nos han ayudado a andar ese camino.

 Viajamos a lugares lejanos para contemplar admirados las ruinas de lo que una vez fueron grandes civilizaciones, pero ¿cuáles serán las ruinas contemporáneas?
 ¿Dónde, en nuestro mundo actual, están las ruinas del mañana? ¿Qué lugares fueron grandes y ahora van siendo gradualmente abandonados, desmoronándose poco a poco y dejando indicios de lo que la gente del futuro encontrará e interpretará al cabo de siglos?

 Bien, las grandes ciudades regionales quizás sean los productos más trágicos de la evolución cultural humana en la era Holoceno. De hecho, tan dramáticos en su impacto han sido, que la Sociedad Geográfica de Londres ha tenido que añadir un nuevo estrato a su columna geológica: el Antropoceno, caracterizada por las actividades humanas.

 Con esta importancia sobre el sistema en el cual vivimos, cabe plantearse su futuro material. Más allá de un mero sentimiento morboso, Mike Davis se pregunta en el destacable capítulo final de su libro "Una historia natural":

¿Qué pasaría, por ejemplo, si simplemente borrásemos de la pizarra todas las ecuaciones diferenciales que representan el «trabajo» que hacen los humanos en el medioambiente de la ciudad? ¿Qué quedaría en el lado de la naturaleza? Más aún, ¿qué es la naturaleza urbana «subyacente» sin el control humano? ¿La ciudad sería reivindicada por su ecología original o por otra cosa? 

 No podemos responder completamente, por supuesto, porque pocos expertos forenses han examinado el cadáver de una gran ciudad.

 Sin embargo, forenses urbanos pioneros como el sociólogo Camilo Vergara (y su propuesta de crear un Acrópolis de rascacielos en ruinas en Detroit) o el fotógrafo Juan de la Cruz y su siempre recomendable Abandonalia, han puesto un aparato de observación sobre las ruinas de Metrópolis, investigando en una narrativa que va más allá de una simple colección de imágenes que enseñan el paso del tiempo.


Esta maravillosa ciudad, de la que se cuentan tantas leyendas, era después de todo sólo de ladrillo, y cuando la hiedra creció encima y los árboles y las plantas se extendieron, y por último surgieron las aguas subterráneas, la gran metrópolis fue derrocada enseguida.

Richard Jefferies, "After London, or Wild England", 1886. 

domingo, 2 de marzo de 2014

Patrons del Disseny Urbà

Quines són les idees bàsiques de disseny que acaben per donar forma a les ciutats:

Tot el que acaba donant forma a les ciutats és dissenyat per persones amb unes idees concretes, és a dir amb uns interessos i objectius. I per acomplir-los es fan servir unes eines i uns elements distintius per cadascun dels objectius.

No es tracta d'una evolució històrica de models de ciutat. Són idees bàsiques (n'hi ha més avançades) en una contínua lluita on, de vegades, en sobresurt alguna.

Dues ciutats que tenen molt més en comú del que volem creure'ns.

Aquesta idea de ciutat té tres aspectes generals: el Militar, el Religiós i el suport del Comerç. L'eina més important és la utilització de muralles.

La segona característica més important és l'aparició de eixos que connecten llocs de poder. A banda de les connexions cap als pobles veïns.

Hi trobarem places. Es tracta normalment d'escenaris d'espectacles festius o d’intercanvi de productes.

Esglésies o llocs de culte. Són molt abundants i a més marquen el camí del desenvolupament futur de la mateixa ciutat.

És clar un creixement gaire planificat de la ciutat, potser caòtic i molt densificat.

Els tres aspectes bàsics d'aquesta manera de dissenyar ciutat són el Polític, el Financer i el suport de la Salut del ciutadà. L'aparició de clavegueram i també espais públics com ara voreres, bulevards, parcs, jardins, arbres; tot força ornamentat.

La introducció del transport col·lectiu però també del privat demana carrers amples, regulars i més llargs i drets. Es fan servir "vistes" de llocs importants o d'autoritat.

La graella ortogonal facilita la parcel·lació, venda i construcció de noves grans extensions de ciutat.

Són clars els seus aspectes: econòmic i que afavoreix l'intercanvi, de qualsevol tipus. El disseny en funció de torres d'habitatges, illes de cases o grups d'oficines, ruscs. Amb atenció a la forma de l'edifici i amb una certa mena d'obsolescència.

El vehicle privat és el rei des d'aquest punt de vista i les autopistes són les eines principals; també dins del cor de la ciutat, sin tenir en compte als vianants.

La separació quasi obsessiva d'usos i zones urbanes lliga molt bé amb la idea principal d'aquest disseny d'acabar amb tot el que existia abans. Són distinctius els grans espais buits.

Aquesta manera de fer ciutat té en compte l'espai natural existent, per tal d'adaptar-se a les forces naturals. Tot i que el resultat no sigui verd, ha de ser ecològic (que no és el mateix), tenint-ne en compte el pas del temps.

Les seves eines principals són les (eventualment grans) obres d'enginyeria; com ara el soterrament de l'autopista M-30 a Madrid o les actuacions sobre el front marítim a Barcelona. O les barreres mecàniques contra indundacions europees.

Aquestes actuacions generen nous i grans espais buits, que poden ser aprofitables per al ciutadà, poden servir per generar energia, reciclar aigües brutes,etc i en general millorar la situació mediambiental.

Tracta els elements de la ciutat com si fossin parts intercanviables d'una joguina, fent servir mòduls estàndars, com ara els aeroports o els centres comercials.

El conjunt cercat és un sistema interconnectat, però curiosament tancat i inflexible, formant-ne una metròpoli regional.

Per fi d'aconseguir comprendre el comportament bàsic del sistema calen grans bases de dades i una organització que analitzi tota aquesta informació: la smart city.

Es pot observar cóm aquesta lluita d'idees encara està donant forma a Madrid.

A Barcelona, és veu un patró d'idees molt organitzat.

Ja hem après les vocals per així començar a llegir la ciutat. Moltes gràcies.

sábado, 8 de febrero de 2014

The Beautiful Mixed-Use Parking Garages

Uptown Whittier's parking garage makes room for storefronts. Easy!
 «My gut has been telling me that two hypotheses about urban planning and blogging are probably true. The first is, you get farther with honey than with vinegar. In other words, I'd rather find things I like and praise them, than find things I don't like and criticize them. Keeping things positive is good. It makes people think instead of feeling defensive. The second hypothesis is that prevailing attitudes make changing cities really hard in a lot of places and therefore, progress should be celebrated even when that progress is very small or incremental.»

 «In that spirit, I'd like to celebrate the beautiful incrementalism of mixed-use parking garages. As Jeffrey Spivak noted in the May/June 2013 issue of Planning Magazine "more garages are incorporating mixed uses, by adding stores and restaurants, and developers don't want customers' first impressions to be of some ugly, generic facade" (p. 23).»

 «The beautiful thing about a mixed-use garage is that it's an improvement for people who are trying to get around on foot relative to a lot of conditions that are common today. First of all, a given amount of parking can be handled with relatively little land compared to a surface lot. That means destinations aren't as spread out and walking distances are shorter. Secondly, by adding storefronts to a garage, there is no interruption in the sequence of interesting things for people on foot to look at. In this way garages can fit more gracefully into an urban environment and avoid disrupting it.»

 A way to improve the social/economic profit of single-use infrastructures, like any other transport station.

 «As we strive towards a more sustainable future with less driving and more efficient land use, it's worth remembering that mixed-use garages can make a place better for both cars AND pedestrians. In a lot of contexts, that's real progress.»

sábado, 18 de enero de 2014

Defensa de la planificación urbana

De nuestra serie de artículos "Guía de Introducción a Jane Jacobs"


 Habitualmente, se suele presentar erróneamente a Jane Jacobs como una detractora del planeamiento urbano en favor de una ciudad orgánica de urbanismo espontáneo.

 Siendo además éste un tema clave en el ideario del desarrollo urbano actual de muchos estados (perfeccionamiento de la regulación versus liberalización de desarrollo). Esta desregulación de actuaciones deriva sin embargo en una anarquía tan antigua como la ley de la selva.

 Jane Jacobs, al contrario, lo que criticaba era la planificación tradicional a la hora de actuar sobre la ciudad, basada en teorías e ideas heredadas y que ignoraban hechos y resultados.

 Abogaba, en cambio, por una planificación basada en la experiencia: en la experiencia conseguida "a pie de calle" (para la personas, como más tarde diría Jan Gehl) y en la experiencia acumulada con proyectos acertados y fallidos.

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